Föhrenbergkreis Finanzwirtschaft

Unkonventionelle Lösungen für eine zukunftsfähige Gesellschaft

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The European Parliament’s Misguided Ambitions

Posted by hkarner - 7. August 2019

Ana Palacio is former Minister of Foreign Affairs of Spain and former Senior Vice President and General Counsel of the World Bank Group. She is a visiting lecturer at Georgetown University.

The European Union’s core institutions are undergoing leadership successions while besieged by well-known internal and external challenges. And yet, at a time when the EU desperately needs to be able to act effectively, it seems simply to be engaging in more political jockeying.

MADRID – In moments of political transition, initial signals make all the difference, because they set the tone for the process that follows. As new leaders take over the European Union’s core institutions, the first signs are not promising – and in particular those coming from the European Parliament.

The EU is undergoing this succession process while besieged by well-known internal and external challenges: demographic, social, and economic pressures abound, while Europe is more a geopolitical chessboard upon which global powers are playing than a player in its own right. And yet, at a time when the EU desperately needs to be able to act effectively, and is in great need of a realistic but forward-thinking vision, it seems simply to be engaging in more political jockeying. Here, the European Parliament has been ground zero. That is the message of the confirmation process for the new European Commission president – a process that began in early July, when the European Council nominated Ursula von der Leyen for the post. Den Rest des Beitrags lesen »

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Amerikanische Macht ohne Klugheit

Posted by hkarner - 24. Juni 2019

Ana Palacio is former Minister of Foreign Affairs of Spain and former Senior Vice President and General Counsel of the World Bank Group. She is a visiting lecturer at Georgetown University.

MADRID – In der griechischen Mythologie gab es die Prophezeiung, dass Zeus‘ erste Frau Metis, die Göttin der Weisheit, einen Sohn gebären würde, der, ausgestattet mit der listigen Klugheit seiner Mutter und der Macht seines Vaters, den Göttervater letztlich stürzen würde. Um seine Position zu schützen, verschlang Zeus die schwangere Metis. Der vorausgesagte Usurpator in Person seines Sohnes wurde nie geboren, allerdings entsprang eine Tochter, Athene, der Stirn des Zeus.

Die alten Griechen waren fasziniert von den Eigenschaften Metis (listige Klugheit) und Bia (rohe Gewalt). In manchen Fällen huldigten sie Ersterer, verkörpert durch Odysseus, dem sagenhaften Helden in Homers epischem Gedicht Odyssee. In anderen Fällen feierten sie Letztere, wie etwa in Person großer Krieger wie Achilles. Das Ideal allerdings bestand in einer Kombination beider Qualitäten. Das gilt bis heute.In den letzten sieben Jahrzehnten haben die Vereinigten Staaten offenbar erkannt, wie sie das lange Zeit schwer fassbare Gleichgewicht zwischen Metis und Bia herstellen können. Ausgestattet mit reichlich vorhandenen natürlichen Ressourcen, ohne regionale Konkurrenten und größtenteils von Ozeanen umgeben, waren die USA prädestiniert für die Rolle als Weltmacht. Die Behauptung der Position als vorherrschende globale Supermacht wurde jedoch erst durch die facettenreiche, flexible Art des amerikanischen Führungsstils ermöglicht, der militärische, demografische und wirtschaftliche Vorteile mit einer überzeugenden kulturellen Botschaft und kluger Diplomatie verband. Den Rest des Beitrags lesen »

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The EU’s Four Challenges

Posted by hkarner - 23. Mai 2019

Ana Palacio is former Minister of Foreign Affairs of Spain and former Senior Vice President and General Counsel of the World Bank Group. She is a visiting lecturer at Georgetown University.

Whatever the next European Parliament’s composition, the imperative will be the same: EU institutions must trade ambition for humility, focusing their attention not on their own power or status, but rather on upgrading and fortifying the project for which they claim to stand. If they fail, the road ahead will only become more perilous.

MADRID – This year’s European Parliament election has spurred months of nail biting. Will the pro-European center hold? Will the body be too fractured to function? Will a vocal contingent of nationalist-populists disrupt every sitting?

While important, discussion of these questions has missed the forest for the trees. Now that the election is finally here, Europe can stop obsessing about its possible outcome and focus on the real challenges ahead.The first challenge is the coming economic downturn. A decade after the financial crisis upended Europe’s economy, throwing its politics and social model into disarray, average annual growth remains a sluggish 1.5%. And there are strong signals that worse is to come: debt levels are rising fast and the European Central Bank has re-launched stimulus measures to stave off recession.Unlike the crisis of ten years ago, the damage caused by the coming slowdown will not be concentrated in southern Europe; it will hurt the eurozone as a whole, including almighty Germany. Den Rest des Beitrags lesen »

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Europe’s Critical Election

Posted by hkarner - 26. September 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

Ahead of the European Parliament election in May 2019, nationalist parties across Europe are unifying behind a message that is clear, forceful, and, for many, compelling. If Europe’s defenders are to win, they will need to offer a vision that is similarly powerful – and not hide behind French President Emmanuel Macron.

MADRID – Discussions about Europe-wide elections are invariably infused with expectations of dramatic change that rarely, if ever, are met. But the upcoming European Parliament election in May 2019 may break the mold, as it could determine the outcome of an ongoing struggle between two visions for Europe’s future: progress toward greater openness and interconnectedness or a reversion to divisive and blinkered nationalism.

Previous European Parliament elections have been preceded by promises that the vote would mean something to the electorate. But, whatever structural and institutional changes have occurred, from increasing the body’s powers to introducing new campaigning procedures, the results have remained lackluster. Den Rest des Beitrags lesen »

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Sommerliche Hundstage in Europa

Posted by hkarner - 29. August 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

MADRID – Der August ist immer eine gute Zeit für eine Bestandsaufnahme. Zwischen der Hektik sommerlicher Aktivitäten und dem Beginn des neuen „Schuljahrs“ bietet die Ruhepause dieses Monats Gelegenheit zur Reflektion darüber, wie es um die Dinge in Europa steht und wohin die Reise geht. Die Europäische Union und ihr Brüsseler Hauptquartier machen dabei keine Ausnahme, insbesondere vor einem Jahr der Umstellungen. Doch inmitten der Spekulation über die kommenden Herausforderungen und Veränderungen wurde die eine neue Postenbesetzung, die die im Verlauf der nächsten fünf Jahre über Gelingen oder Misslingen der EU entscheiden könnte, bisher völlig übersehen: die des EU-Ratspräsidenten.

In jedem Fall wird die Bewältigung dieser und anderer Herausforderungen die nachhaltige Umsetzung intelligenter, zukunftsgerichteter politischer Maßnahmen erfordern, die von den zentralen Institutionen der EU ausgeführt werden: dem Europäischen Parlament, der EU-Kommission und dem Europäischen Rat. Doch erscheinen nach einem Fünfjahreszeitraum beispielloser politischer Zersplitterung in der EU die Aussichten für die Funktionsfähigkeit dieser Institutionen düster.

Beginnen wir mit dem Europäischen Parlament, das in der Frühzeit der europäischen Integration marginalisiert, machtlos und unbeachtet war – ein Ort für Ausgemusterte und Erfolglose. Doch während der vergangenen anderthalb Jahrzehnte hat das Parlament hart daran gearbeitet, sich mehr Macht zu sichern. Es hat sich seinen Weg in den formalen Gesetzgebungsprozess erkämpft, Aufsichtsbefugnisse gesichert und sogar in das Verfahren für die Auswahl des EU-Kommissionspräsidenten eingeschaltet.

Doch könnte sich die Art und Weise, auf die das Europaparlament seine neu gefundene Macht einsetzt, nach den nächsten Europawahlen im Juni 2019 ändern. Bisher wurde es von traditionellen gemäßigt rechten und gemäßigt linken proeuropäischen Parteien dominiert, und die extremeren Parteien zogen die Institution nie allzu weit von ihrem Gravitationszentrum fort.

Seit den letzten Europawahlen jedoch hat die politische Landschaft des Kontinents einen profunden Wandel durchgemacht: Seit 2014 haben 41 neue Parteien Sitze in den nationalen Parlamenten errungen. Das Europaparlament wird fast mit Sicherheit eine zunehmende Zersplitterung erfahren – eine folgenschwere Entwicklung angesichts der Macht, die es in letzter Zeit hinzugewonnen hat.

Dieselbe Fragmentierung dürfte auch die Europäische Kommission schwächen, wo innerhalb eines Jahres EU-Kommissare aus mindestens vier Ländern – Griechenland, Italien, Polen und der Tschechischen Republik – durch regierende euroskeptische Parteien ernannt werden werden. Die Spekulationen darüber, wer Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker nachfolgen wird, haben bereits begonnen; letztlich jedoch wird die Antwort vermutlich keine große Rolle spielen.

Junckers fahrlässiger „Kommission der letzten Chance“ wird eine „Kommission der nächsten Chance“ nachfolgen, die den Erwartungen möglicherweise noch weniger gerecht wird. Schließlich ist seit dem Ausbruch der globalen Finanzkrise 2008 schonungslos deutlich geworden, dass die wahre Macht in der EU nicht in den transnationalen Revieren der Kommission liegt, sondern in den zwischenstaatlichen Korridoren des Europäischen Rats. Dieser Trend wird unterstrichen durch den angeblichen Wunsch der deutschen Bundesregierung, einen Deutschen – womöglich Wirtschaftsminister Peter Altmaier oder Verteidigungsministerin Ursula von der Leyen – zum Chef der EU-Kommission zu machen, um diese Institution enger an Berlin heranzuziehen.

Was den Rat angeht, so sind die Aussichten ebenfalls düster. Den sie beaufsichtigenden nationalen Führungen fehlt es an Vision, Engagement oder der Stärke, die Richtung für das europäische Projekt vorzugeben. Bundeskanzlerin Angela Merkel, Europas führende Kraft während der letzten zehn Jahre, ist geschwächt. Der französische Präsident Emmanuel Macron hat an Schwung verloren. Das Vereinigte Königreich ist auf dem Weg nach draußen. Italien, Polen und Ungarn sind offen europaskeptisch eingestellt. Spanien hat eine ungewählte Minderheitsregierung, und die Niederlande sind durch eine rechtsgerichtete Opposition gelähmt.

Kurz gesagt: Keine der EU-Institutionen scheint in der Lage zu sein, auf die anstehenden schwierigen Herausforderungen zu antworten. Dies bringt uns zu einer der jüngsten Ergänzungen der EU-Struktur, geschaffen durch den Vertrag von Lissabon: den EU-Ratspräsidenten.

Die Bedeutung des EU-Ratspräsidenten wird häufig übersehen. Doch wie der erste Amtsinhaber, Herman Van Rompuy, während seiner Zeit auf diesem Posten gezeigt hat, kann der Ratspräsident bei dem Bemühen um Fortschritte eine integrale Rolle spielen. Während der Eurokrise gewann Van Rompuy, der überwiegend hinter den Kulissen agierte, die Unterstützung der Mitgliedstaaten und der drei zentralen EU-Institutionen für dringend erforderliche Maßnahmen.

Nicht jeder kann das Gewicht des Amtes tragen. Ein effektiver EU-Ratspräsident muss eine Disposition haben, die ihn (oder sie) in die Lage versetzt, eine heterogene Gruppe mächtiger Menschen in Richtung von Ergebnissen zu lenken, von denen alle profitieren, ohne dabei ins Rampenlicht zu drängen. Van Rompuys stärker im Blickpunkt stehender Nachfolger, Donald Tusk, ist ein gutes Gegenbeispiel dafür.

Der richtige EU-Ratspräsident kann als Steuerruder für das gesamte europäische Projekt fungieren. Der falsche jedoch wird die EU in einem Moment, wenn geeintes Handeln dringend erforderlich ist, richtungslos lassen. Ein derartiges Ergebnis zu verhindern, sollte für Europas Regierungen eine Spitzenpriorität sein.

 

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Europe’s Dog Days of Summer

Posted by hkarner - 28. August 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

Addressing the challenges Europe faces will demand the sustained implementation of smart, forward-looking policies, carried out by the EU’s core institutions. Yet, following a five-year period of unprecedented political fragmentation in the EU, the outlook for the functionality of these institutions appears grim.

MADRID – August is always a good time for taking stock. Between the rush of summer activity and the beginning of the new “school year,” this month’s lull offers a moment for reflection on where matters in Europe stand – and where they are headed. The European Union, and its headquarters in Brussels, is no exception, particularly ahead of a year of transitions. But amid speculation over the coming challenges and changes, the one new appointment that could make or break the EU over the next five years, that of the European Council president, has been completely overlooked.

Europe’s attention has been trained on three issues that pose a clear and imminent threat: Brexit, migration, and rising nationalism, which in countries like Poland is fueling growing resistance to the EU and the rule of law. How these issues are handled will affect the future and functionality of the EU. This is particularly true for Brexit, which – despite the gloom and doom hovering over the negotiations – seems likely to result in the two sides buying time with a transitional agreement that will create space for a permanent arrangement. Den Rest des Beitrags lesen »

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Confronting the Migrant Threat to the EU

Posted by hkarner - 24. Juni 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

More than any other challenge facing Europe today, the ongoing migration crisis has the potential to destroy the European project. Rather than debating European Commission diktats and lamenting member states‘ rebelliousness, EU leaders must consider fresh approaches, including third-country disembarkation platforms.

MADRID – The European Union loves giving itself ultimatums, whether it is the two-year deadline for Brexit negotiations or European Commission President Jean-Claude Juncker’s declaration, upon taking office, that his was a “last-chance commission.” Unfortunately, European leaders rarely follow through on their best-laid plans. When it comes to migration, however, they may not have a choice.

The issue has become a sword of Damocles hanging over the EU. It straddles every fault line: between country and community, between security and openness, between national and European identity, between social values and economic or strategic interests. As a result, migration, more than any of the other myriad challenges the EU confronts today, has the potential to destroy the European project. Den Rest des Beitrags lesen »

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Can Mike Pompeo Save US Foreign Policy?

Posted by hkarner - 27. März 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

After more than a year of struggling to engage constructively with US President Donald Trump’s administration, the world should start thinking realistically, instead of hopefully. Mike Pompeo’s takeover as Secretary of State could provide an ideal opportunity to do just that.

MADRID – Rex Tillerson’s tenure as US Secretary of State was one of the shortest, most turbulent, and most ineffectual in the history of that illustrious post. Not only did he gut the State Department; he was also out of the loop in President Donald Trump’s administration. Will his replacement – outgoing CIA Director Mike Pompeo, an “America First” true believer who has Trump’s ear – fare any better?

Tillerson’s departure comes at a time when Trump seems to be seeking to separate himself from a national security team that has often acted as check on the president’s worst instincts, at times even ignoring his more impulsive declarations. That effort is exemplified by the recent appointment of firebrand John Bolton to replace the embattled H.R. McMaster as National Security Adviser.

This new phase carries significant risks; the selection of Bolton, in particular, has raised fears that the US may be headed for a destabilizing conflict. But it may also amount to an opportunity for a kind of reset: with a secretary of state who is unlikely to say what the international community wants to hear, a more open and candid dialogue might be possible, opening the way for realistic, mutually beneficial action. Den Rest des Beitrags lesen »

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Davos Man Kowtows to Trump

Posted by hkarner - 31. Januar 2018

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

By so easily betraying the values that have long underpinned the rules-based liberal world order – such as multilateralism, democracy, and the rule of law – the toadies in Davos have put the lie to the entire system. This is bad news for everyone, because, while that order certainly is in need of reform, it remains our best hope.

MADRID – It has been a confusing couple of years for “Davos man” – the members of the global hyper-elite who gather each year for the World Economic Forum’s flagship conference to mull over the challenges the world faces. After decades of reveling in broad global acceptance of the rules-based liberal world order, the stewards – and, in many cases, key beneficiaries – of that order have been forced to defend it from high-profile assaults, most prominently by US President Donald Trump. Rather than fight, however, they seem to be giving in.

Last year, participants in Davos were shaken in anticipation of Trump’s inauguration, which occurred on the final day of the meeting. With the United States about to come under the leadership of a president who loudly touted an “America First” outlook, they looked desperately for a new champion of globalization. As their gaze settled on Chinese President Xi Jinping, the first cracks emerged in their commitment to putting ideas and values above expediency. Den Rest des Beitrags lesen »

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Europe’s Chance in 2018

Posted by hkarner - 20. Dezember 2017

Ana Palacio, a former Spanish foreign minister and former Senior Vice President of the World Bank, is a member of the Spanish Council of State, a visiting lecturer at Georgetown University, and a member of the World Economic Forum’s Global Agenda Council on the United States.

With no looming crisis and only one major election in 2018, the coming year is on track to be one of relative calm for Europe, providing a rare opportunity for the European Union to make progress on long-term challenges, from climate leadership to migration. Three areas, in particular, stand out.

MADRID – It has become a cliché to declare, each December, that the next year will be a crucial one for the European Union. The pattern is familiar: Europe has a turbulent 12 months, driven by events for which it was not prepared, jerry-rigs a response, and resolves to address the deeper structural issues. Then the next year arrives, and Europe is again overwhelmed by events, and becomes trapped again in short-term crisis-response mode. Will 2018 break the mold?

The short answer is that it might – or, at least, it can. After nearly a decade of relentless drama – a financial disaster, followed by Russia’s invasion of Ukraine and annexation of Crimea, the migration crisis, the Brexit vote, and the election of a US president who has called into question the transatlantic relationship – Europe is entering 2018 in a relatively stable position. Den Rest des Beitrags lesen »

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