Föhrenbergkreis Finanzwirtschaft

Unkonventionelle Lösungen für eine zukunftsfähige Gesellschaft

Posts Tagged ‘France’

France’s Euroskeptic National Front Party Broadens Base of Support

Posted by hkarner - 20. März 2015

Date: 20-03-2015
Source: The Wall Street Journal

Leader Marine Le Pen’s once-fringe party fields more candidates than any other in local elections

France partiesGUERBIGNY, France—Even before votes are counted from Sunday’s local elections, Marine Le Pen’s National Front has scored a victory: For the first time, the once-fringe party will field candidates in nearly every constituency across the country—more than any other political group.

The growth underscores the party’s success in expanding its base. Ms. Le Pen has toned down its far-right rhetoric, expelled activists for racist comments and latched on to public anger toward mainstream parties and the European Union, which many voters see as responsible for France’s economic ills.

The surge is on display in the Somme district in northern France, where elementary-school teacher Yves Dupille is among thousands nationwide joining or returning to the anti-immigration, anti-EU party. Den Rest des Beitrags lesen »

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The Digital Transformation of Europe

Posted by hkarner - 17. März 2015

Date: 16-03-2015
Source: Project Syndicate


John Chambers is Chairman and CEO of Cisco.

SAN JOSE – Europe is on the cusp of an unprecedented technological transformation. I call it the Internet of Everything: the penetration of the World Wide Web into the everyday aspects of our lives. Wearable technology will tell us how well we are sleeping and whether we need to exercise. Sensors in the street will help us avoid traffic jams and find parking. Telemedicine applications will allow physicians to treat patients who are hundreds of miles away.

This massive transition will transform how citizens interact with their governments, revolutionize entire industries, and change the way we engage with one another. In Europe, the Internet of Everything is emerging as the single most promising way to revive a moribund economy and tackle the continent’s stubborn unemployment problem, with companies, cities, and even countries positioning themselves as leaders in innovation, growth, and the creation of jobs. Den Rest des Beitrags lesen »

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French politics: The resistible rise of Marine Le Pen

Posted by hkarner - 14. März 2015

Date: 12-03-2015
Source: The Economist

France’s mainstream parties must do more to counter the far-right National Front

ALMOST 13 years have passed since the then leader of the Front National (FN), Jean-Marie Le Pen, shocked the world by reaching the run-off in the presidential election of 2002. The far-right party, now led by his daughter, Marine, came first in last year’s European elections. It is expected to be top again in the first round of local elections on March 22nd, with perhaps 30% of the vote. Back in 2002 Le Pen père was so widely loathed that the left and the right rallied around Jacques Chirac, who won the run-off easily. Today, by contrast, there is no such united front. Instead, mainstream politicians openly speculate about Ms Le Pen reaching the second round in the 2017 presidential election—and, just conceivably, winning it.

Ms Le Pen is a more appealing political leader than her father. To detoxify the FN’s brand she has shed much of the neo-fascism, racism and anti-Semitism it once embodied. She is working hard to strengthen the party’s foundations, so that it is acquiring not only more voters but also more members and greater political experience. The party has 1,500 councillors and two deputies in the National Assembly. The transformation of the FN’s image is striking: even among young people, to be a supporter is no longer taboo. Indeed, voting FN has become semi-respectable. Den Rest des Beitrags lesen »

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Immigration and Islam: Europe’s Crisis of Faith

Posted by hkarner - 17. Januar 2015

Date: 17-01-2015
Source: The Wall Street Journal

France and the rest of Western Europe have never honestly confronted the issues raised by Muslim immigration

The terrorist assault on the French satirical magazine Charlie Hebdo on Jan. 7 may have been organized by al Qaeda’s affiliate in Yemen. But the attack, along with another at a Paris kosher market days later, was carried out by French Muslims descended from recent waves of North African and West African immigration. Well before the attacks, which left 17 dead, the French were discussing the possibility that tensions with the country’s own Muslim community were leading France toward some kind of armed confrontation.

Consider Éric Zemmour, a slashing television debater and a gifted polemicist. His history of the collapse of France’s postwar political order, “Le suicide français,” was No. 1 on the best-seller lists for several weeks this fall. Today, our elites think it’s France that needs to change to suit Islam, and not the other way around,” Mr. Zemmour said on a late-night talk show in October, “and I think that with this system, we’re headed toward civil war.” Den Rest des Beitrags lesen »

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Europe’s Monetary Madhouse

Posted by hkarner - 7. Januar 2015

By David StockmanStockman


If you want to know where the global experiment in massive money printing is heading—-just take a look at the monetary madhouse in Europe. And that particular phrase has full resonance once again as it becomes more apparent by the hour that Europe and the Euro were not fixed at all. Indeed, beneath the surface of Draghi’s “whatever it takes” time out, the crisis has been metastasizing into ever more virulent deformations.

The coming European monetary crack-up is rooted in the fact that the ECB’s financial repression and ZIRP policies have—like everywhere else—-destroyed honest price discovery in Europe’s massive sovereign debt market. There is no other way to explain the preposterously low 10-year bond yields prevailing this morning for the various and sundry fiscal cripples that comprise the EU-19.

In the wake of Hollande’s two odd years of serial tax, regulatory and fiscal blows to his nation’s economy, for example, why not load-up on some French ten-year bonds at a yield of 0.78%?  Yes, the French benchmark bond is now trading in Japanese style basis points, not the whole integers that French state debt has carried since the time of the Black Plague. Indeed, today’s miniscule yield is but a tiny fraction of the rates prevailing in more recent times, including the 3.5% rate at the bottom of the global financial meltdown in late 2008. Den Rest des Beitrags lesen »

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Germany, France, Italy Call for Tighter Tax Curbs

Posted by hkarner - 2. Dezember 2014

Date: 02-12-2014
Source: The Wall Street Journal

Countries Say EU Should Take Concrete Steps By the End of Next Year

The letter is an open challenge to new European Commission President Jean-Claude Juncker.

BERLIN—Germany, France and Italy are pressing the European Union to tighten
curbs on tax havens, saying that it should take concrete steps by the end of next year.

A joint letter from the finance ministers of the three leading EU countries to European Economics Commissioner Pierre Moscovici argues that new measures should ensure greater transparency and hinder companies from gaming Europe’s divergent tax laws.

The commission should work to rein in “aggressive tax planning” and “profit shifting” by companies, according to the letter, which calls for stricter rules, more disclosure requirements and better coordination between European states. Den Rest des Beitrags lesen »

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A European Plan for France and Germany

Posted by hkarner - 2. Dezember 2014

Date: 02-12-2014
Source: Project Syndicate


Henrik Enderlein is a professor at the Hertie School of Governance and Director of the Jacques Delors Institute in Berlin.


Jean Pisani-Ferry is a professor at the Hertie School of Governance in Berlin, and currently serves as the French government’s Commissioner-General for Policy Planning. He is a former director of Bruegel, the Brussels-based economic think tank.

PARIS – Europe is falling into a stagnation trap. With growth barely visible, and dangerously low inflation causing real interest rates to rise, the weight of public and private debt has grown very heavy, and many fear that another lost decade is at hand. And, though the threat of eurozone fragmentation has receded, it has not disappeared. Given all of this, Europe is losing relevance internally and externally.

France and Germany – which largely drove European integration for more than six decades – must not resign themselves to this state of affairs. They urgently need a common plan, not mutual recrimination by German supply-siders and French demand-siders. Den Rest des Beitrags lesen »

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Frankreichs Wirtschaft gerät völlig aus den Fugen

Posted by hkarner - 12. September 2014

Bienvenu, Monsieur Moscovici, als EU-Kommissar für Wirtschaft. (hfk)

Es steht schlimm um die zweitgrößte Volkswirtschaft der Euro-Zone. Die Arbeitslosigkeit steigt von Monat zu Monat, immer mehr Firmen kollabieren. Schnelle Besserung ist nicht in Sicht,

Von Gesche Wüpper, welt.de, 28/8

Plötzlich füllen sich in Paris wieder Straßen und Geschäfte, genau wie die Mailbox. Denn nun steht die “Rentrée”, wie die Rückkehr aus den traditionellen Sommerferien in Frankreich heißt, vor der Tür. Für Franzosen ist das Ereignis wichtiger als Silvester. Sie fassen gute Vorsätze, treten neue Stellen an oder ziehen um. Die “Rentrée” steht für einen sommerlich beschwingten Neuanfang.

Normalerweise. Denn in diesem Jahr ist die Stimmung in der zweitgrößten Volkswirtschaft der Euro-Zone getrübt. Das liegt nicht nur an dem verregneten Sommer, sondern vor allem an der vor sich herdümpelnden Konjunktur. Dazu kommt die politische Krise samt Regierungsrücktritt, ausgelöst durch den Streit über den wirtschaftspolitischen Kurs von Präsident François Hollande.

Tatsächlich ist es um die Wirtschaft Frankreichs alles andere als gut bestellt. Die Arbeitslosigkeit steigt und steigt, das Wachstum stockt und das Defizit sinkt langsamer als erhofft. Daran dürfte sich auch so schnell nichts ändern.

Arbeitslosigkeit in Frankreich steigt stetig an

Man dürfe nicht erwarten, dass die Arbeitslosigkeit sinkt, warnte der alte und neue Arbeitsminister François Rebsamen nach dem Regierungsrücktritt. Entsprechend schlecht dürften die neuesten Arbeitslosenzahlen ausfallen, die das Arbeitsministerium am Mittwochabend bekannt geben wird.

Im Juni war die Zahl der Arbeitssuchenden erneut gestiegen, auf 3,398 Millionen Menschen. Seit der Wahl Hollandes im Mai 2012 ist die Zahl der Beschäftigungssuchenden bereits um eine halbe Millionen gestiegen.

Die Arbeitslosenquote betrug nach Angaben des Statistikamtes Insee im ersten Quartal 10,1 Prozent. Rechnet man die Übersee-Départements heraus, lag sie immerhin bei noch 9,7 Prozent.

Die Zahlen für das zweite Quartal will Insee am 4. September veröffentlichen. Doch sie dürften ähnlich hoch ausfallen. Erst wenn die Wirtschaft wieder um 1,3 bis 1,5 Prozentpunkte wachse, könnten neue Arbeitsplätze geschaffen werden, erklärte Arbeitsminister Rebsamen.

Frankreichs Wirtschaft stagniert das zweite Quartal in Folge

Ein solches Wachstum ist jedoch noch lange nicht in Sicht. Denn in den ersten beiden Quartalen stagnierte die französische Wirtschaft. Die sozialistische Regierung musste deshalb gerade ihre Prognosen kräftig kappen. Statt einem Wachstum von einem Prozent erwartet sie nun nur noch 0,5 Prozent in diesem Jahr, 2015 dann nicht viel mehr als ein Prozent. Zuvor hatte sie gehofft, dass Frankreichs Wirtschaft nächstes Jahr 1,7 Prozent zulegen würde.

Frankreich dürfte deshalb nicht in der Lage sein, 2014 und 2015 die selbst gesteckten Defizitziele zu erreichen, meint der alte und neue Finanzminister Michel Sapin. Statt 3,8 Prozent wie geplant dürfte das Haushaltsdefizit in diesem Jahr mehr als vier Prozent betragen.

Nach Ansicht von Dominique Lefebvre von der Finanzkommission der Nationalversammlung wird es bei 4,2 bis 4,3 Prozent liegen. Damit scheint auch das Versprechen, das Defizit nächstes Jahr auf drei Prozent des Bruttoinlandproduktes (BIP) zu senken, nicht mehr einhaltbar.

Handelsbilanz mit Rekorddefizit von 74 Milliarden Euro

Seit Inkrafttreten des Stabilitätspakts 1997 hat Frankreich die darin enthaltenen Ziele in zwei von drei Jahren verfehlt. Noch unter Ex-Präsident Jacques Chirac eröffnete die EU-Kommission 2003 ein Defizitverfahren gegen das Land. 2009 folgte unter seinem Nachfolger Nicolas Sarkozy das zweite Defizitverfahren. Paris versprach damals, das Defizit bis 2012 auf drei Prozent zu senken, verschob das Ziel dann jedoch wegen der Präsidentschaftswahlen auf 2013. Im letzten Jahr dann musste Hollande erneut um einen Aufschub von zwei Jahren bitten.

Nicht viel besser sieht es beim Handelsbilanzdefizit aus. Nachdem Frankreich noch 2002 einen Überschuss auswies, verbuchte das Land 2011 mit minus 74 Milliarden Euro einen Negativrekord.

Im letzten Jahr betrug das Handelsbilanzdefizit noch immer 61 Milliarden Euro. Die wenigen Branchen, die Überschüsse aufweisen, sind die Luftfahrt-, die Nahrungsmittel- und die Pharma-Industrie.

Probleme, Investoren zu finden

Die ausländischen Direktinvestitionen in Frankreich sind nach Angaben der UN-Organisation für den Welthandel Unctad im letzten Jahr um 70 Prozent auf 4,9 Milliarden Dollar eingebrochen. Die Banque de France dagegen hat für 2013 einen Anstieg um 3,3 Prozent auf 12,7 Milliarden Euro errechnet.

Den Unterschied erklärt sie mit unterschiedlichen Berechnungsmethoden, wobei sich Frankreichs Zentralbank nach eigenen Angaben an die Berechnungsmethoden des Internationalen Währungsfonds IWF hält.

Eine Studie der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Ernst & Young (EY) hält es dann eher mit der Banque de France, denn demnach haben ausländische Investoren 2013 erstmals seit mehreren Jahren wieder stärker in Projekte in Frankreich investiert.

Das Land bleibt damit der drittbeliebteste Standort in Europa nach Großbritannien und Deutschland. Allerdings warnt Marc Lhermitte von EY: “Frankreich hat Schwierigkeiten, neue Investoren anzulocken.”

Arbeitskosten in Frankreich extrem gestiegen

Ein Grund dafür dürften auch die hohen Arbeitskosten sein. Sie betrugen im vergangenen Jahr laut Eurostat 34,3 Euro pro Stunde. In den Jahren 2001 bis 2010 sind sie um 35 Prozent gestiegen, in Deutschland dagegen nur um 16 Prozent.

Gleichzeitig weist Frankreich nach Schweden die höchsten Lohnnebenkosten in Europa aus. So mussten Arbeitgeber in der zweitgrößten Volkswirtschaft der Euro-Zone 2013 für 100 Euro Bruttoverdienst 47 Euro an Lohnnebenkosten zahlen. Zum Vergleich: In Deutschland waren nur 27 Euro fällig, und in der gesamten EU im Schnitt 31 Euro.

Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung OECD bemängelte denn auch in einem Bericht zu Frankreich Ende 2012, dass die Löhne in dem Land seit Ende der 90er-Jahre schneller gestiegen seien als die Produktivität. Einer der Gründe dafür dürfte die 35-Stunden-Woche sein. Nach Angaben des statistischen Bundesamtes lagen die Löhne in Deutschland in der Privatwirtschaft 2013 neun Prozent unter denen Frankreichs.

Zahl der Firmenpleiten steigt fast jeden Monat

Die hohen Arbeitskosten wiederum dürften auch dafür verantwortlich sein, dass in Frankreich viele Firmen Pleite gehen. Im Zeitraum Juni 2013 bis Juni 2014 sind die Firmenpleiten laut Banque de France zwar “nur” noch um 1,8 Prozent auf 62.916 gestiegen. Doch noch immer vergeht kaum ein Monat, in dem kein bekanntes Unternehmen Konkurs anmelden muss. Letztes Beispiel ist der Einkaufswagen-Hersteller Caddie.

Seit Beginn des Jahres fährt Präsident Hollande einen deutlich unternehmensfreundlicheren Kurs. So soll der sogenannte Verantwortungspakt Unternehmen um 30 Milliarden Euro pro Jahr entlasten. Darin enthalten sind allerdings bereits die 20 Milliarden Euro an Steuergutschriften, die Firmen durch den Anfang 2013 beschlossenen Wettbewerbspakt ab 2015 jährlich zugute kommen sollen.

Hollande hat auch damit begonnen, den Arbeitsmarkt flexibler zu gestalten. Doch angesichts der großen Probleme, mit denen die französische Wirtschaft kämpft, wird das nicht ausreichen. Um Frankreich wieder fit zu machen, muss die neue Regierung ein beherzteres Reformprogramm in Angriff nehmen

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The Fall of France

Posted by hkarner - 30. August 2014

In which lottery did he win his Nobel Prize? An unbiased, factual “scientist” (hfk)

Date: 29-08-2014KRUGMAN4
Source: Paul Krugman

François Hollande, the president of France since 2012, coulda been a contender. He was elected on a promise to turn away from the austerity policies that killed Europe’s brief, inadequate economic recovery. Since the intellectual justification for these policies was weak and would soon collapse, he could have led a bloc of nations demanding a change of course. But it was not to be. Once in office, Mr. Hollande promptly folded, giving in completely to demands for even more austerity.

Let it not be said, however, that he is entirely spineless. Earlier this week, he took decisive action, but not, alas, on economic policy, although the disastrous consequences of European austerity grow more obvious with each passing month, and even Mario Draghi, the president of the European Central Bank, is calling for a change of course. No, all Mr. Hollande’s force was focused on purging members of his government daring to question his subservience to Berlin and Brussels.

It’s a remarkable spectacle. To fully appreciate it, however, you need to understand two things. First, Europe, as a whole, is in deep trouble. Second, however, within that overall pattern of disaster, France’s performance is much better than you would guess from news reports. France isn’t Greece; it isn’t even Italy. But it is letting itself be bullied as if it were a basket case.

On Europe: Like the United States, the euro area — the 18 countries that use the euro as a common currency — started to recover from the 2008 financial crisis midway through 2009. But after a debt crisis erupted in 2010, some European nations were forced, as a condition for loans, to make harsh spending cuts and raise taxes on working families. Meanwhile, Germany and other creditor countries did nothing to offset the downward pressure, and the European Central Bank, unlike the Federal Reserve or the Bank of England, didn’t take extraordinary measures to boost private spending. As a result, the European recovery stalled in 2011, and has never really resumed. Den Rest des Beitrags lesen »

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The euro zone: That sinking feeling (again)

Posted by hkarner - 30. August 2014

Date: 28-08-2014
Source: The Economist

If Germany, France and Italy cannot find a way to refloat Europe’s economy, the euro may yet be doomed 

JUST a few months ago the euro zone’s leaders believed that, having weathered the storm, they were set fair at last. Buoyed by the promise of Mario Draghi, the president of the European Central Bank, to do “whatever it takes” to support the currency, confidence had seeped back into the continent. Growth seemed to be returning, albeit at a slow pace. Troubled peripheral countries were recovering, after bail-outs and painful measures to cut budget deficits and improve competitiveness. Unemployment, especially among the young, was still desperately high, but at least in most countries it was falling. And bond spreads had narrowed sharply, as financial markets stopped betting that the euro would fall apart.

It was an illusion. In recent weeks the countries of the euro zone have begun to take in water once again. Their collective GDP stagnated in the second quarter: Italy fell back into outright recession, French GDP was flat and even mighty Germany saw an unexpectedly large fall in output. The third quarter looks pretty unhealthy, partly because the euro zone will suffer an extra drag from Western sanctions on Russia. Meanwhile, inflation has fallen perilously low, to around 0.4%, far below the near-2% target of the European Central Bank, raising fears that the zone as a whole could fall prey to entrenched deflation. German bond yields are hovering below 1%, another harbinger of falling prices. The euro zone stands (or wobbles) in stark contrast with America and Britain, whose economies are enjoying sustained growth. Den Rest des Beitrags lesen »

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