Föhrenbergkreis Finanzwirtschaft

Unkonventionelle Lösungen für eine zukunftsfähige Gesellschaft

What makes humans inventive?

Posted by hkarner - 15. Januar 2018

Date: 11-01-2018
Source: The Economist

Two new books probe the evolutionary roots of creativity

The Origins of Creativity. By Edward Wilson. Liveright; 198 pages; $24.95. Allen Lane; £20.

The Runaway Species. By Anthony Brandt and David Eagleman. Catapult; 287 pages; $28. Canongate; £20.

DOES science spoil beauty? John Keats, an English Romantic poet, thought so. When Sir Isaac Newton separated white light into its prismatic colours, the effect, Keats wrote, was to “unweave a rainbow”. By explaining how rainbows occurred, the mystery and the lustre were lost. The idea that science and the arts are distinct, incompatible cultures is an enduring one. Two new books seem to cut to the heart of the matter: human creativity.

Edward Wilson, 88 and the author of “The Origins of Creativity”, is the grand old man of Harvard biology. His speciality is myrmecology—the study of ants. For a short book, “The Origins of Creativity” is brimming with ideas, many of which wander, as Mr Wilson’s writing often does, beyond the brief of the title. Ultimately, though, everything in the book ties back to genetics and evolution—and a belief that culture and creativity have genetic roots.

Mr Wilson traces the source of creativity to human prehistory, on the African savannah. Man’s ancestors were, for a time, dull, relatively asocial vegetarians. The crucial step, Mr Wilson argues, came with the switch to eating meat. This meant having to hunt in groups, and that meant becoming more social: people had to co-operate in the foray, and share the rewards. This change put an evolutionary premium on communication and social intelligence. Eventually, by way of natural selection, it gave rise to symbolic language. And thus the birth of the humanities came about, in storytelling and the “nocturnal firelight of the earliest human encampments”. Den Rest des Beitrags lesen »


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Trust me, I’m a journalist

Posted by hkarner - 15. Januar 2018

Date: 12-01-2018
Source: The Economist

Distrust of news organisations is likely to erode trust in government, too. That bodes ill for America’s president

ON JANUARY 17th Donald Trump will announce the inaugural winners of his “Fake News Awards”, presented to the “most biased and corrupt” organisation in America’s mainstream media. Since he took office nearly a year ago, Mr Trump has waged a war of words against what he perceives as unfair treatment by the news elite. His principal targets are the “failing” New York Times and “fake news” CNN.

A poll by Pew Research, a think-tank based in Washington, demonstrates how successful Mr Trump has been in souring his fans’ attitudes towards the press. For a number of years Pew has asked a representative sample of Americans whether news organisations’ criticism of political leaders primarily keeps them in check or, conversely, prevents them from doing their jobs. In 2016 Republicans and Democrats were in broad agreement: around 75% thought that criticism was constructive for a healthy government. But by last year Mr Trump had created a chasm in that sentiment: 90% of Democrats, but just 42% of Republicans, said that criticism by journalists of political leaders was useful. Republican voters are now more likely to disagree with Democratic voters about whether news reporting is biased. About nine-tenths of Republicans believe the news media favour one political party over the other, compared with just over half of Democrats. Den Rest des Beitrags lesen »

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Haselsteiner: „Die Verarmung des Mittelstandes ist die größte Gefahr“

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Intervie wAndrás Szigetvari, 14. Jänner 2018, 12:00 derstandard.at

Die wachsende soziale Kluft in der Gesellschaft bedroht die Demokratie, sagt der Baulöwe Hans Peter Haselsteiner. Ein Gespräch über Hartz IV, die Regierung und Schmiergeldkassen

Hans Peter Haselsteiner ist einer der bedeutendsten Unternehmer des Landes und mischt sich auch politisch gerne ein, so unterstützte er etwa die Neos ebenso wie den Wahlkampf von Bundespräsident Alexander Van der Bellen. Regelmäßig im TV aufgetreten ist er zuletzt im Rahmen der Start-up-Castingshow „2 Minuten 2 Millionen“ auf Puls 4. Aber wie gefällt dem Unternehmer die Richtung, in die sich Österreich derzeit entwickelt? Mit dieser Frage im Hinterkopf erfolgte die Interviewanfrage an ihn. Geworden ist es ein Gespräch über Gerechtigkeit und die Verantwortung von Unternehmern.

STANDARD: Wenn Sie sich eine utopische Gesellschaft in Österreich zurechtzimmern könnten: Was würden Sie ändern?

Haselsteiner: Ich glaube, in Österreich, wie in den allermeisten Industriestaaten, besteht derzeit die größte gesellschaftspolitische Herausforderung darin zu verhindern, dass erneut Kasten entstehen, und zwar im materiellen Sinn. Dass es also eine Milliardärs- und Millionärskaste gibt, aber abseits davon nichts mehr kommt. Die Verarmung des Mittelstandes halte ich für die größte Gefahr, dass es künftig nicht mehr genügend selbstbewusste Bürger gibt, die durch ihre große Zahl die Politik bestimmen können. Der Mittelstand ist seit 20 bis 30 Jahren unter Druck.

STANDARD: Woran merken Sie das?

Haselsteiner: Für mich ist Italien das allerbeste Beispiel. Ich kenne das Land gut, ich lebe in Südtirol und habe viele italienische Freunde. Es herrscht ein harter materieller Druck vor, davon erzählen mir meine Freunde. Deren Arbeitsplatz und Einkommen sind aber nicht einmal gefährdet. Aber die Leute springen nicht mehr weit. Als Baumeister ist es für mich immer ein Maßstab ob man sich noch leisten kann, ein Eigenheim zu bauen. Wer kann es sich noch leisten, in Wien eine Eigentumswohnung zu kaufen? foto: apa Haselsteiner setzt sich politisch gegen EU-Gegner ein. Den Rest des Beitrags lesen »

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Our historic Brexit vote could be reversed, admits Nigel Farage

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Date: 14-01-2018
Source: The Guardian

Remainers ‘are making all the running’ and could swing a vote in parliament, former Ukip leader warns

 Nigel Farage today makes a dramatic admission that the vote for Brexit could be overturned because Remainers have seized control of the argument over Britain’s future relationship with the EU.

The former Ukip leader told the Observer that he was becoming increasingly worried that the Leave camp had stopped fighting their corner, leaving a well-funded and organised Remain operation free to influence the political and public debate without challenge.

“The Remain side are making all the running,” said Farage. “They have a majority in parliament, and unless we get ourselves organised we could lose the historic victory that was Brexit.”

On Thursday Farage angered many Brexiters, and many in Ukip, when he said he was coming round to the view that the country might need to hold a second referendum in order to close down the EU argument for good.

He said then that he believed such a vote would see the Brexit side win with a bigger majority than the one it achieved on 23 June 2016, when it triumphed by 52% to 48%. But, speaking on Friday, Farage appeared to change his tune, making clear that he was seriously worried that Brexit could be undone and reversed. The case for a complete break from the EU was no longer being made, even by pro-Brexit MPs in parliament, he said. Den Rest des Beitrags lesen »

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What AI can and can’t do (yet) for your business

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Artificial intelligence is a moving target. Here’s how to take better aim.
Artificial intelligence (AI) seems to be everywhere. We experience it at home and on our phones. Before we know it—if entrepreneurs and business innovators are to be believed—AI will be in just about every product and service we buy and use. In addition, its application to business problem solving is growing in leaps and bounds. And at the same time, concerns about AI’s implications are rising: we worry about the impact of AI-enabled automation on the workplace, employment, and society.

A reality sometimes lost amid both the fears and the headline triumphs, such as Alexa, Siri, and AlphaGo, is that the AI technologies themselves—namely, machine learning and its subset, deep learning—have plenty of limitations that will still require considerable effort to overcome. This is an article about those limitations, aimed at helping executives better understand what may be holding back their AI efforts. Along the way, we will also highlight promising advances that are poised to address some of the limitations and create a new wave of opportunities.

The whole report: What-AI-can-and-cant-do-yet-for-your-business(1)

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Koalitionsverhandlungen: Macht es für Europa!

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Date: 13-01-2018
Source: Die Zeit

Es wird spannend, wenn auf Druck Deutschlands das Solidaritätsprinzip mit der Vergabe von EU-Haushaltsmitteln verknüpft wird. Drei Gründe, warum daraus was werden kann.

Wissen Sie noch, was Sie letzten Sommer getan haben? Genauer: Am Wochenende, als der Herbst begann? Noch genauer: Am Sonntag, den 24. September 2017? Ganze fünfzehn Wochen und sechs Tage liegt dieser Tag mittlerweile zurück. Es war ein Tag mit Regentropfen und Sonnenschein, aber keiner wie jeder andere. Denn als Bürger durften Sie an diesem Tag mitbestimmen, was mit diesem Land und der Europäischen Union geschieht.

Damals fand die Bundestagswahl statt. Und heute, mehr als ein Vierteljahr später, gibt es endlich eine Antwort auf die Frage, was das Wahlresultat bedeutet. Kurz gesagt: Was die EU angeht, ist da wieder Hoffnung. Fügt man die Ergebnisse der Sondierungsgespräche als bislang fehlendes Puzzlestück in das Bild einer zukünftigen Europäischen Union, passt vieles zusammen. Deutschlands neue Pläne in der Europapolitik ergänzen die Vorhaben, die aus Brüssel und Frankreich bekannt sind. Die wahrscheinliche neue große Koalition bekennt sich nicht nur zu Europa, sie will es mitgestalten.

Wenn Martin Schulz nicht an der SPD-Basis scheitert, wenn also aus kompromissbereiten Sondierern Koalitionäre werden, wird Deutschland die EU bald nachhaltig prägen. Nach Monaten der Ungewissheit ist das ein Grund zum Durchatmen. Einige globale Herausforderungen brauchen europäische Antworten. Die Planer der möglichen großen Koalition haben das erkannt. Deutschland wird so wieder handlungsfähig. Und damit auch die EU. Den Rest des Beitrags lesen »

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Shares Are Wildly Overpriced. But Bonds May Be Even Worse

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Date: 12-01-2018
Source: The Wall Street Journal

Stocks lose their appeal as yields rise; today’s high valuations suggest lower returns ahead

Bond yields are on the rise again, and it’s making shareholders jittery. They are right to worry, as low yields are the main support for historically high stock valuations, but bonds aren’t creating serious trouble for the equity market yet.

Bonds matter to shareholders in many ways, with the most obvious being that they are the main alternative investment, along with cash. Shares are very expensive compared with their own history on almost every measure, but compared with locking in a paltry 2.5% for 10 years they don’t look so bad. To put some numbers on it, analyst estimates of forward-looking operating earnings are 5.4% of the price of the S&P 500, and forecast to keep rising in future years. Why settle for 2.5% from bonds when the earnings yield on stocks is double that?

The question comes down to one of reward for risk. Earnings are uncertain, so shareholders should get an extra reward for the risk of holding stocks compared with the certainty offered by Treasurys. That reward, known as the equity risk premium, shrinks if bond yields rise faster than the outlook for profit.

Working out this equity risk premium is contentious, to put it mildly. The principle is to estimate how much companies will generate for shareholders in future and compare it with bonds, but there is little agreement on how to do that. We care about the future, and we want something long term, so typically the focus is on estimates for operating earnings, stripping out one-offs. Unfortunately, management know this, and artificially boost operating earnings via one-off losses—not just once, but year after year. Overall earnings also overstate how much investors benefit, as much corporate investment is wasted. Den Rest des Beitrags lesen »

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The Euro in Decline

Posted by hkarner - 14. Januar 2018

Date: 12-01-2018
Source: Foreign Affairs By Kathleen R. McNamara

How the Currency Could Spoil the Global Financial System

When the euro was created some 15 years ago, there was speculation that the new currency might come to challenge the dominance of the U.S. dollar as the international reserve currency of choice. But the euro’s guardian, the European Central Bank (ECB), had little appetite for such a role. Likewise, foreign exchange markets showed little support for supplanting the dollar’s hegemony with the euro, despite a move into euro-denominated bonds and a strengthening of the value of the euro over the 2000s. This has meant that the EU has, in large part, played a “helper” role in U.S. financial hegemony throughout the postwar era to today.

But now, Europe’s “helper” status may well be in question. The populist forces that have emerged throughout the continent challenge the legitimacy of the euro and threaten both the institutional and ideational foundations upon which it rests. With this uncertainty arises the possibility of the EU turning into a “risk generator” within the global financial order or perhaps even worse—a “spoiler” of the very system itself. Den Rest des Beitrags lesen »

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US-Ökonom Jeffrey Sachs: Bitcoin-Blase wird letztlich platzen

Posted by hkarner - 13. Januar 2018

12. Jänner 2018, 14:42 standard.at

Die Regierungen würden ihr Monopol auf gesetzliche Zahlungsmittel nicht aufgeben und daher stärker gegen Digitalwährungen vorgehen

Wien – Nach den gewaltigen Kursgewinnen des vergangenen Jahres sieht der US-Ökonom Jeffrey Sachs in der der Kryptowährung Bitcoin „nichts anderes als eine Blase, die letzten Endes in sich zusammenfallen wird“. Sein Hauptargument: Die Regierungen würden ihre Ansprüche auf ein Monopol bei gesetzlichen Zahlungsmitteln nicht aus der Hand geben und daher immer stärker gegen Bitcoin vorgehen, sagte Sachs in einem Kommentar mit Blick auf China und Südkorea. In beiden Staaten gehen die Behörden bereits gegen Kryptowährungen vor oder ziehen dies immer stärker in Erwägung. Auch die US-Finanzaufsicht beginnt, nachdem sie lange Zeit untätig zugesehen habe, sich Sachs zufolge wegen der fehlenden Regulierung von Bitcoin & Co zunehmend zu sorgen.

Anonymität als Schwäche

Denn, so der Ökonom, in der von Anhängern von Kryptowährungen geschätzten Anonymität von Bitcoin liege gleichzeitig auch eine entscheidende Schwäche. Die Regierungen würden darauf bestehen, Geldflüsse nachvollziehen zu können, um Wirtschaftskriminalität, Steuerhinterziehung oder Terrorismus bekämpfen zu können. Gleichzeitig räumte Sachs ein, dass manche Regime diese Möglichkeiten auch zur Überwachung politischer Gegner einsetzen würden. Den Rest des Beitrags lesen »

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How the Eurozone Might Split

Posted by hkarner - 13. Januar 2018

Date: 12-01-2018
Source: Foreign Affairs By Mark Blyth and Simon Tilford

Could Germany Become a Reluctant Hegemon?

In February 2016, the Organization for Economic Cooperation and Development opined that developed country growth prospects had “practically flat-lined” and that only a stronger “commitment to raising public investment would boost demand and help support future growth.” Fast-forward some 24 months, and despite Brexit, the election of U.S. President Donald Trump, and the rise of the populist Alternative für Deutschland in Germany, the euro seems to be a much better bet than it has been in a long time. But has the euro really weathered the crisis and come out stronger? In this article, we make two interrelated arguments about the future of the eurozone.

The first is that even if the recent economic upturn continues, the eurozone could still split in two over the medium to long term thanks to a built-in design flaw in the eurozone architecture that makes it extremely difficult for the eurozone governors to deal with persistent export and import imbalances between states. Den Rest des Beitrags lesen »

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