Föhrenbergkreis Finanzwirtschaft

Unkonventionelle Lösungen für eine zukunftsfähige Gesellschaft

Archive for 23. November 2019

When the meaning is in the method

Posted by hkarner - 23. November 2019

Date: 21-11-2019
Source: The Economist

Two Nobel-prizewinning economists show how problems should be solved

Good Economics for Hard Times. By Abhijit Banerjee and Esther Duflo. PublicAffairs; 432 pages; $30. Allen Lane; £25.

When the authors of this excellent book were awarded the Nobel prize for economics last month, French media crowed that a Frenchwoman had won it; Indian media that an Indian-born economist and his wife had done so. Most reports eventually mentioned that their national champion was not the sole laureate. But the parochialism of the headlines bears out one of the book’s central observations.

The world is messier than conventional economic models assume. People respond not only to material incentives but also to the pull of tribe and custom. They are not only rational but also emotional, superstitious and attached to the familiar. All economists know that their models oversimplify—that is what models are for. But few have grappled as energetically with the complexity of real life as Esther Duflo and Abhijit Banerjee, or got their boots as dirty in the process.

The couple are best known, along with their fellow Nobel laureate Michael Kremer, for pioneering the use of randomised controlled trials to answer economic questions. An earlier book, “Poor Economics”, is full of powerful examples. To see whether small loans improve the lives of the poor, the team persuaded a microlender in Hyderabad to expand into some randomly selected districts but not others. (They found that microcredit works, but not as well as its boosters claim.) In another trial, they found that Indian teachers were more likely to show up to work if they were made to take date-stamped photos of themselves, and their pay was docked if they missed classes.

“Good Economics for Hard Times” is more wide-ranging. It reviews the evidence for what works and what doesn’t in tackling some of the world’s biggest problems, from climate change to trade. The authors admit that their knowledge is imperfect and their proposals will need refining. They don’t claim to understand what causes rapid economic growth, for instance. They would far rather you absorbed their evidence-based, trial-and-error method than any specific policy. Den Rest des Beitrags lesen »

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Die ausgebremste soziale Entwicklung des Westens

Posted by hkarner - 23. November 2019

Helmut K. Anheier is Professor of Sociology at the Hertie School of Governance in Berlin and at the Max Weber Institute, Heidelberg University.

BERLIN – Nach drei Jahrzehnten sich verschärfender wirtschaftlicher Ungleichheit brodelt es in den Bevölkerungen der hochentwickelten Länder, und sie tragen ihre Beschwerden an die Wahlurnen oder auf die Straßen. Doch verlangt eine glaubwürdige Bekämpfung der Ungleichheit zugleich Maßnahmen in Bezug auf eine weniger stark diskutierte Fassette dieses Trends: die schwindende intergenerative soziale Mobilität. 

Eltern können heutzutage nicht mehr davon ausgehen, dass es ihren Kindern einmal besser gehen wird als ihnen selbst. Im Gegenteil: Ein OECD-Bericht des Jahres 2018 kommt zu dem Schluss, dass es in einem durchschnittlichen entwickelten Land vier bis fünf Generationen dauern würde, damit Kinder aus dem untersten Einkommensdezil das mittlere Einkommensniveau erreichen. Je ungleicher das Land, desto länger dauert es mit dem sozialen Aufstieg.Ungleichheit und Mangel an sozialer Mobilität sind eng mit der Geografie verknüpft. In Ballungsräumen verläuft die Entwicklung normalerweise viel besser als in ländlichen Gebieten. Für die USA vermeldet die Brookings Institution, dass Städte mit mehr als einer Million Einwohnern seit der Finanzkrise von 2008 72% zur Gesamtbeschäftigungszunahme beigesteuert haben, verglichen mit lediglich 6% für Städte mit einer Einwohnerzahl zwischen 50.000 und 250.000. Den Rest des Beitrags lesen »

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